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Challenges and Opportunities for Transboundary Conservation in the U.S.-Mexico Borderlands

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Conserving the shared ecosystems and species of the U.S.-Mexico borderlands depends on understanding who is in charge of managing the land that species need to recover, persist and thrive. Yet we often ignore or are overwhelmed by the land management aspects of conservation, especially in Mexico where ownership and tenure are highly fragmented and often ambiguous.

In a paper just published by the University of California Press in Case Studies in the Environment, my co-authors and I provide an overview of the mosaic of land tenure, ownership and management in a region that is divided not only by an increasingly divisive international border, but by more than a century of diverging cultures, languages and approaches to nature.

Our paper provides a baseline for assessing conservation from the perspective of who makes decisions over the landscape and identifies two hot topics that have been fueling international collaboration, despite all the differences, for the last several years.

Hoping this is a useful resource for those studying or protecting the Sky Islands we are happy to share this article in both English and Spanish to add to the body of scientific literature of this unique landscape.

Conociendo el Paisaje Fronterizo de México y Estados Unidos

La conservación de los ecosistemas y especies compartidas por México y Estados Unidos en la región fronteriza depende de entender quién está a cargo de administrar las tierras que las especies necesitan para recuperarse, persistir y prosperar. Sin embargo, a veces ignoramos o nos sentimos abrumados por los aspectos administrativos de la conservación de la tierra, especialmente en México, donde la propiedad y la tenencia están muy fragmentadas y a menudo son ambiguas.

En un artículo recientemente publicado por la Prensa de la Universidad de California—Estudios de caso en el medio ambiente, mis coautores y yo proporcionamos una visión general del mosaico conformado por la tenencia, propiedad y administración de la tierra en una región dividida no solo por una frontera internacional cada vez más divisiva, sino por más de un siglo de culturas, idiomas y enfoques de la naturaleza divergentes.

Nuestro artículo proporciona una base para evaluar la conservación desde la perspectiva de quién toma decisiones sobre el paisaje e identifica dos temas importantes que han estimulado la colaboración internacional, a pesar de las diferencias, durante los últimos años.

Con la esperanza de que este artículo sea un recurso útil para quienes estudian o protegen la región de las Islas del Cielo, nos complace compartir este artículo tanto en inglés como en español para abonar al conjunto de literatura científica existente sobre este singular paisaje.

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